Le Potager

Comment faire pousser du cerfeuil tubéreux

Le cerfeuil tubéreux, cerfeuil bulbeux, Cerfeuil à bulbe ou Chérophylle bulbeux (Chaerophyllum bulbosum) fait partie de la famille des Apiacées, avec le cerfeuil, les carottes, le panais, le céleri et de nombreuses autres plantes comestibles. Il n’a jamais été une culture particulièrement populaire, même si elle était plus répandue que par le passé. Le cerfeuil «racine de navet» comme on peut quelque fois l’entendre, est probablement un terme impropre, c’est pourquoi je me suis contenté de l’appeler cerfeuil tubéreux. Les racines n’atteignent pas la taille d’un navet à moins que vos navets ne soient vraiment très décevants.

Le cerfeuil tubéreux est considéré comme une plante difficile à cultiver mais ces difficultés sont créés par le manque d’informations, ce que j’espère corriger dans ce billet. Deux informations clés sont nécessaires pour développer et apprécier le cerfeuil tubéreux :

-Les graines doivent être stratifiées avant de les semer.
-Les racines nécessitent une période de stockage avant de les manger.

Si vous ignorez l’une de ces exigences, vous ne parviendrez pas à faire pousser et consommer du cerfeuil tubéreux.

Le Cerfeuil à bulbe est une plante bisannuelle qui forme une racine de stockage la première année et qui donne des graines la deuxième année. Les plantes atteignent environ 1,2 m de hauteur et la structure sera familière à toute personne qui a vu des carottes ou des panais en fleur.



La racine est assez petite, atteignant généralement 5 à 7,5 cm de longueur et peut-être la moitié en largeur. La taille explique probablement sa baisse de popularité car les rendements sont faibles comparés à ceux de plantes similaires comme la carotte ou le panais dont les racines sont beaucoup plus grandes. Néanmoins, je pense que le cerfeuil tubéreux mérite d’être cultivé car il a une saveur unique. La saveur est toujours une expérience subjective mais je trouve celle du cerfeuil tubéreux est particulièrement difficile à décrire. C’est quelque chose comme la saveur d’une carotte avec la texture d’une pomme de terre mais un peu plus ferme, peut-être plus comme un marron, avec un arrière-goût de cerfeuil.

Les racines ont un meilleur goût après plusieurs semaines de stockage ou après un gel (si vous pouvez les laisser longtemps dans le sol). Vous pouvez reproduire cet effet en stockant les racines pendant quelques semaines dans le bac à légumes de votre réfrigérateur. Comme avec la plupart des légumes-racines, il est facile à préparer en le faisant bouillir. Il n’est généralement pas (jamais?) mangé cru.

Il existe une sous-espèce, Chaerophyllum bulbosum ssp. prescotii, originaire de Sibérie. On dit qu’il est plus gros mais avec une saveur inférieure. Je n’ai jamais essayé, faute de graines.

Histoire de la plante :

L’origine de la domestication du cerfeuil tubéreux semble être incertaine, du moins pour les quelques auteurs qui ont abordé le sujet. Le centre de domestication est probablement quelque part en Europe orientale. Bien que le cerfeuil tubéreux soit maintenant un peu populaire en France, il était populaire plus tôt en Allemagne et en Autriche. Il n’a peut-être jamais été plus qu’un aliment sauvage collecté.

Le cerfeuil à bulbe a été introduit en Grande-Bretagne en 1726 en tant que plante ornementale et cultivé à grande échelle pendant un certain temps. Il a été introduit en France en 1846 et un programme de sélection a été lancé en 1985 et a produit plusieurs nouvelles variétés.

Les populations sauvages existent toujours en Europe.

Valeurs nutritives de la plante :

Le cerfeuil tubéreux a une teneur en eau étonnamment faible pour un légume-racine: soixante pour cent. En comparaison, les carottes ont généralement une teneur en eau égale ou supérieure à 85% et les panais 75% ou plus. Cela vous donnera une idée de la sécheresse de la chair du cerfeuil.

Au moment de la récolte, la racine contient environ 25% de glucides, dont 15% de saccharose (la racine est donc relativement sucrée) et 8% d’amidon. Une fois que la racine est entrée en dormance, elle commence à échanger des amidons contre des sucres. Cela se produit le plus rapidement aux températures froides, mais toute période de stockage adoucira les racines et améliorera la qualité de leurs aliments.

Cuisson et préparation culinaire :

Les racines doivent passer par une période de stockage avant d’être consommées. Cela peut être fait en les laissant dans le sol après les premières gelées ou en les gardant au réfrigérateur ou dans un autre endroit frais et humide. Beaucoup de gens se plaignent que les racines sont fades et dures quand elles sont fraîchement récoltées, ce qui est vrai.

Les racines sont traditionnellement bouillies, cuites à la vapeur ou utilisées dans les purées. On dit que les éplucher gâchent la saveur.

Attention, contrairement aux feuilles du cerfeuil commun (Anthriscus cerefolium), les feuilles du cerfeuil tubéreux ne se consomment pas : elles sont toxiques.

Comment faire pousser du cerfeuil tubéreux :

Le cerfeuil tubéreux est très répandu en Europe où il pousse dans les environnements fluviaux, de la Turquie au sud à la Finlande au nord. Il nécessite un sol humide et préfère les températures fraîches. Il semble également apprécier une humidité élevée. Si le sol se dessèche, la plante sera soit en dormance, soit elle va produire des graines et ne donnera pas une bonne racine dans les deux cas. Si vous cultivez le racine de cerfeuil dans un climat sec, arrosez régulièrement.

Plantez dans le même type de sol que vous utiliseriez pour les carottes ou les panais. Une terre sableuse bien drainée avec un pH presque neutre est idéal. Comme pour beaucoup de plantes-racines, il est difficile de trouver un équilibre entre la fertilité suffisante pour une bonne croissance et les faibles niveaux nécessaires pour une bonne croissance des racines. Un sol riche cause des racines fines, fourchues et velues. Il est préférable de privilégier la sous-alimentation que la suralimentation. J’enrichis le lit avec du fumier bien composté mais sans autre fertilisation.

La durée de vie de la graine de cerfeuil est similaire à celle du panais. Elle diminue considérablement après la première année, même si vous pouvez encore obtenir un petit pourcentage de germination au cours des années suivantes. Les semences se stockent plus longtemps dans le congélateur. Bon nombre des personnes qui signalent des résultats médiocres avec le cerfeuil tubéreux utilisent probablement des semences périmées.
Les graines sont longues et étroites de couleur brun clair.

Cela dit, je pense qu’une bonne partie de l’échec attribué à la courte durée de conservation est le résultat de l’échec de la stratification et de la consommation de graines par les ravageurs lors des semis en plein air.

Semence et Plantation

Il faut environ cinq mois au cerfeuil tubéreux pour produire une récolte. La germination est meilleure par temps frais mais la racine doit être givrée dans le champ afin de développer sa meilleure saveur. Vous avez donc deux choix : vous pouvez stratifier la graine au réfrigérateur et la semer au début de l’été ou vous pouvez semer la graine à l’extérieur en hiver et mettre les racines au frais après la récolte en été.

Vous pouvez également essayer le minimum d’effort de semis en hiver et laisser les plantes matures en place jusqu’à l’arrivée du temps froid. Le seul problème est que vous risquez de perdre votre récolte à cause des ravageurs. Si vous voulez essayer ceci, paillez par-dessus les racines et attendez que le temps soit frais. Le paillis protégera les racines des températures estivales élevées, ce qui peut les sortir de la dormance. Si vous récoltez avant l’arrivée des gelées, rappelez-vous que vous devez les conserver au réfrigérateur environ un mois avant qu’elles ne soient à leur meilleur.

Le cerfeuil tubéreux présente donc une combinaison peu pratique de germination médiocre et inégale, de dormance dure et de durée de vie courte des graines. La façon la plus simple de commencer les graines est de les semer dans un lit de semences protégé au début de l’hiver et de les laisser jusqu’au printemps. De toute évidence, il y a des inconvénients à cela, car les oiseaux et les souris peuvent manger vos graines. En outre, les résultats ne sont pas très bons dans les climats très humides, probablement parce que les graines pourrissent. Si vous avez de la neige en hiver, c’est probablement votre meilleure option.

Sinon, vous devriez stratifier au réfrigérateur pendant trente à quatre-vingt-dix jours avant de semer au printemps. Plus le temps de stratification est long, meilleure sera la germination.

Voici la méthode de stratification que j’utilise:

   – Faire tremper deux tasses de terreau (grossièrement) dans de l’eau à température ambiante.
   – Presser le sol pour éliminer l’excès d’humidité et le mettre dans un sac ou un contenant en plastique refermable.
   – Ajoutez vos graines et mélangez bien.
   – Placez le récipient dans un endroit chaud à 21 ° C pendant deux semaines.
   – Mettez le récipient au réfrigérateur pendant au moins quatre semaines. Huit, c’est mieux et douze, c’est encore mieux.

Après cela, la graine est prête à être semée. Il suffit de disperser le mélange de terreau sur le sol, puis de le raser légèrement. Les astuces de germination utilisées avec les carottes, les panais et le persil peuvent être utiles.

Si vous n’avez qu’une petite graine et que vous avez besoin de la maximiser, vous pouvez cultiver les semis dans des pots et les transplanter avec un assez bon succès jusqu’à ce qu’ils atteignent environ 7,5 cm de hauteur. Passé ce stade, ils poussent mal après le repiquage.

Entretien de la plante :

Le cerfeuil tubéreux n’a besoin que d’une chose : assurez-vous que le sol ne se dessèche jamais. L’irrigation goutte à goutte est fortement recommandée. Dès que le sol se dessèche, les plantes deviennent dormantes et sont aussi grosses que les racines.

La plante fleurit dans sa deuxième année ou occasionnellement dans sa première année. Les plantes qui fleurissent au cours de la première année produisent des racines de mauvaise qualité. Il ne faut donc pas conserver les semences de ces plantes. La deuxième année, elles sont boisés et immangeables.

Croître comme une plante vivace

Le racine de cerfeuil est une biennale et vous ne pouvez rien faire pour que cela dure plus de deux ans. Cela dit, les plantes peuvent être cultivées dans une parcelle vivace, en leur permettant de laisser tomber leurs graines. Cela peut être le meilleur moyen de cultiver le cerfeuil des racines, car cela évite la complexité du stockage et de la stratification des semences. Cette stratégie pose cependant quelques problèmes: la maladie peut s’accumuler avec le temps et le manque de sélection pour de bonnes caractéristiques racinaires peut entraîner un déclin progressif de la taille des racines.

Conteneurs et pots :

Le cerfeuil peut être cultivé dans des pots de 4 l ou plus mais il faudrait plusieurs conteneurs pour en produire suffisamment pour un repas.

Récolte des racines :

Les plantes atteignent généralement leur taille maximale et entrent en dormance entre juin et août lorsqu’elles sont plantées en mars. La plantation en février peut donner de meilleurs résultats si le sol est exploitable. Les années les plus fraîches se terminent en août et les racines sont plus grandes. Récolter rapidement si vous avez des problèmes avec les ravageurs comme les souris, c’est une autre plante racine qu’ils aiment.

Espace de rangement :

Coupez les racines et conservez-les entre 3 et 7 ° C. Les racines sont prêtes à manger après environ trois semaines de stockage et elles dureront jusqu’à trois mois avant que la qualité ne soit fortement dégradée.

Je recommande de conserver les semences comme vous le feriez pour les carottes ou les panais. Récoltez toutes les racines, puis replantez le meilleur pour votre culture de semences, en gardant vingt plantes au minimum. Vingt plantes vous donneront une grande quantité de semences et vous devriez essayer d’économiser un plus grand nombre de plantes lorsque vous cultivez à partir de ces graines. 50 à 100 serait l’idéal. Les plantes de la famille des apiacées ont tendance à souffrir de dépression de consanguinité et la conservation des semences d’un plus grand nombre de plantes permet d’éviter cela.

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