Le Potager

Comment faire pousser des cardons

Considérées par certains comme une simple plante envahissante et par d’autres comme un délice culinaire, les plantes à cardon font partie de la famille des chardons et, en apparence, ressemblent beaucoup aux artichauts que l’on a l’habitude de consommer.

En fait, le cardon est également appelé le chardon artichaut.

Alors, est-ce qu’une herbe cardée, une plante médicinale ou une plante comestible ?

Le cardon, dans de bonne conditions de croissance, arrive souvent à une hauteur pouvant atteindre 1,5 m de hauteur et 2m de largeur à maturité, en fonction de la variété. Grandes plantes vivaces épineuses, les plantes à cardon fleurissent d’août à septembre et leurs boutons floraux peuvent être consommés tout comme on mange les artichauts.

Informations sur le chardon artichaut :

Originaire de la Méditerranée, le cardon (Cynara cardunculus) est maintenant présent dans les zones herbeuses sèches de nombreuses régions de France, mais également aux USA et en Australie, où il est considéré comme une mauvaise herbe.
Initialement cultivé en Europe du Sud comme légume, le cardon a été introduit dans le potager américain par les Quakers au début des années 1790. Aujourd’hui, les plantes à cardon sont cultivées pour leurs propriétés ornementales, telles que le gris argenté, le feuillage dentelé et les fleurs d’un violet éclatant. L’aspect architectural du feuillage suscite un intérêt tout au long de l’année dans les jardins d’herbes aromatiques et le long des fossés. Les fleurs vibrantes sont également de grands attracteurs d’abeilles et de papillons, qui pollinisent les fleurs hermaphrodites.




Comment faire pousser des cardons dans son jardin potager :

La plantation de cardons doit se faire via des semis à l’intérieur de la maison à la fin de l’hiver ou au début du printemps et les semis peuvent être transplantés à l’extérieur lorsque que tout danger de gel est écarté.

Les plants de cardon matures doivent être divisés et les plants de cardons doivent être plantés au début du printemps, laissant ainsi beaucoup de place pour la croissance en largeur car les plantes nécessitent un espace suffisant dû à leur encombrement particulier.
Bien que les cardons puissent pousser dans des sols pauvres en nutriments (fortement acides ou alcalins), ils préfèrent le plein soleil et un sol riche et profond.

Comme mentionné plus haut, ils peuvent être divisés ou plantés par propagation des graines.

Les graines de cardon sont viables pendant une durée d’environ sept ans une fois qu’elles ont mûri de septembre à octobre et qu’elles sont collectées.

Quand récolter le cardon :

Le cardon ou chardon d’artichauts est beaucoup plus gros et plus dur que les artichauts. Alors que certaines personnes mangent les boutons de fleurs tendres, la plupart des gens mangent les tiges de feuilles épaisses et charnues, qui nécessitent une irrigation abondante pour une croissance saine. Lors de la récolte des pétioles, ils doivent être blanchis en premier. Étrangement, cela se fait en attachant la plante en fagot, en l’enveloppant de paille, puis en la creusant dans la terre et en la laissant reposer pendant un mois. Les plants de cardon récoltés à des fins culinaires sont traités comme des plantes annuelles et sont récoltés pendant les mois d’hiver dans les zones où les hivers sont doux, de novembre à février, puis ensemencés au début du printemps. Les feuilles tendres et les tiges peuvent être cuites ou consommées fraîches dans les salades, tandis que les portions blanchies sont utilisées comme céleri dans les ragoûts et les soupes. La tige du cardon sauvage est recouverte de petites épines presque invisibles qui peuvent être très douloureuses. Les gants sont donc utiles lorsque vous tentez de récolter. Cependant, une variété cultivée essentiellement sans épines a été créée pour le jardinier amateur.

– L’artichaut cultivé (C. cardunculus var. scolymus, syn. = C. scolymus L.) est une plante potagère cultivée pour sa « tête », l’inflorescence en capitule, récoltée avant que les fleurs ne se développent.
– Le cardon cultivé (C. cardunculus var. altilis, syn. = Cynara cardunculus L. subsp. cardunculus), est une plante potagère cultivée pour ses « côtes » charnues (pétiole et nervure principale développée des feuilles) consommées comme légume.
– Le cardon sauvage (C. cardunculus var. sylvestris)

Autres utilisations des plantes à base de cardon :

Au-delà de sa comestibilité, la culture du cardon peut également être utilisée comme plante médicinale. Certaines personnes disent avoir des qualités laxatives légères. Il contient également de la cynarine, qui a des effets hypocholestérolémiants, bien que la plupart des cynarines proviennent des artichauts en raison de sa facilité de culture. La recherche sur le biodiesel se concentre maintenant sur les plantes à base de cardon en tant que source d’huile de substitution traitée à partir de ses graines.

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