Le Potager
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14 façons de prolonger votre saison de croissance

La plupart des jardiniers que je connais plantent à la fin du printemps, puis s’assoient et regardent leurs plantations pousser. Notre famille, d’autre part, continue de planter et de planter et de planter. En conséquence, alors que d’autres se plaignent du prix de la laitue, nous apprécions des salades pratiquement gratuites. Alors que d’autres utilisent les dernières tomates vertes de la saison, notre famille est toujours en train de trancher en tomates juteuses, mûres et fraîchement cueillies.

Non, nous ne sommes pas des génies du jardinage. Il se trouve que nous préférons les légumes frais, alors nous profitons de chaque astuce pour faire pousser nos propres légumes.

Voici 14 façons de prolonger votre saison de croissance et obtenir des légumes presque toute l’année.

1. Bien connaître le microclimat de votre jardin

La seule façon de connaître le microclimat de votre jardin est de conserver vos propres registres au fil des ans. Mais comme le temps n’est jamais le même deux années de suite, même vos propres notes fourniront, au mieux, des moyennes.

Non seulement le temps change d’année en année, mais les mini-zones de votre jardin peuvent différer considérablement les unes des autres. Une partie de votre jardin est-elle ombragée par des arbres ou des bâtiments? Une clôture ou des arbustes sont-ils protégés du vent froid ou asséchant? Y a-t-il des endroits bas où l’air froid et le gel se déposent facilement?

Sélectionnez les légumes qui poussent le mieux dans votre propre potager. Si votre jardin a plus d’un microclimat, essayez différentes variétés à différents endroits. Certains légumes peuvent mieux se développer que d’autres à certains endroits; certains peuvent faire mieux d’une année sur l’autre.



2. Plantez souvent

Des plantations successives sont la meilleure façon d’étirer la récolte sur une période de temps. Une méthode de plantation successive consiste à semer simultanément les graines et à disposer les plants démarrés de la même variété. Les plants seront prêts à être récoltés avant que les légumes semés directement ne le soient.

Une autre méthode de plantation successive consiste à replanter à intervalles réguliers. Semez les radis et les épinards une fois par semaine; semez les haricots, les betteraves, les carottes, les oignons verts et les salades toutes les deux semaines; semez des concombres et des courges d’été une fois par mois. Comme vous ne pouvez pas dire à l’avance à quel point la saison sera chaude ou fraîche, continuez à planter jusqu’à ce que les graines cessent de bien germer.

Une troisième méthode pour assurer une récolte successive consiste à semer des graines de plusieurs variétés différentes qui mûrissent à des rythmes différents. Planter des rangées de différentes variétés est un moyen facile de prolonger la récolte de maïs et de pois. Pour les carottes, les radis et les salades, vous avez la possibilité de mélanger les graines de différentes variétés et de les planter toutes dans la même rangée.

Dans notre jardin, nous obtenons la plus grande variété de légumes à salade sur la plus longue période de temps en mélangeant différents types de graines de laitue et en plantant le mélange toutes les deux semaines. Nous faisons de même avec les radis. Lorsque notre temps devient soudainement chaud (comme chaque année), certaines variétés se mettent à l’abri, tandis que d’autres continuent de nous fournir des salades fraîches pendant quelques semaines de plus.

Poursuivez les semis successifs lorsque le temps se réchauffe, en remplaçant les cultures de printemps par des cultures d’été et les cultures d’été par des légumes d’automne. En plus de prolonger la récolte, les plantations successives présentent un avantage supplémentaire: elles maintiennent le sol productif et découragent ainsi les mauvaises herbes.

3. Éliminez les mauvaises herbes rapidement et efficacement

Les légumes poussent plus vite et produisent les meilleurs rendements s’ils ne doivent pas rivaliser avec les mauvaises herbes. Pourtant, chaque fois que vous travaillez le sol, vous encouragez les mauvaises herbes à pousser. Dès que vous remarquez que des mauvaises herbes poussent le long de vos rangs nouvellement plantés, arrachez-les. Répétez dans deux semaines, et à nouveau deux semaines plus tard. Après cela, vous ne devriez plus avoir que de l’herbe occasionnelle, surtout si vous mettez des légumes dans une épaisse couche de paillis au fur et à mesure qu’ils poussent.



4. Utiliser des lits surélevés

Les lits surélevés peuvent être des monticules de sol temporaires avec des chemins tassés entre eux ou ils peuvent être des boîtes rectangulaires permanentes en bois, en pierre, en blocs ou en briques. Ils peuvent ne mesurer que quelques centimètres de haut ou être assez hauts pour vous permettre de vous asseoir confortablement sur le bord pendant que vous semez et désherbez.

Quelle que soit leur conception, les lits surélèvent le sol au-dessus du chemin, là où il n’est pas piétiné. Puisqu’il n’est pas compacté, il n’a pas besoin d’être labouré fréquemment. Tourner le sol amène les graines de mauvaises herbes à la surface où elles germent plus facilement. Avec moins de labourage, vous obtenez moins de mauvaises herbes, et celles qui surgissent sont faciles à arracher (parce que vous n’avez pas à vous baisser aussi loin et que le sol reste meuble). Étant donné que les mauvaises herbes sont moins susceptibles de pousser jusqu’à maturité et de produire plus de graines de mauvaises herbes, l’utilisation de plates-bandes surélevées aide à briser le cycle de désherbage perpétuel qui décourage trop de jardiniers.

5. Utiliser des treillis

Le palissage des légumes dans la mesure du possible facilite le désherbage et le paillage autour de la base des plantes, ainsi que vous donne plus d’espace pour planter des cultures supplémentaires. Certains légumes que vous pouvez réussir en treillis sont les pois et les haricots (grimpant, pas de buisson, variétés), les variétés de tomates indéterminées et les types de vigne de concombre, de melon, de courge d’hiver et de courgette. Si les gros melons ou les courges deviennent lourds et commencent à tirer sur la vigne, confectionnez des élingues en tissu extensible, comme des bas en nylon usés.



6. Combiner et intercaler les plantes

La plantation intercalaire, ou la combinaison de légumes compatibles dans le même rang, présente plusieurs avantages. Il vous permet de prolonger la récolte en plantant des légumes à croissance rapide parmi les plus lents. Au moment où les cultivateurs lents ont besoin de plus d’espace, les légumes rapides ont terminés leur croissance et sont partis.

Une autre façon de prolonger la récolte est de vous permettre de cultiver des légumes de saison fraîche pendant les mois les plus chauds. L’ombre créée par les cultures à grandes feuilles comme les choux, les cultures hautes comme le maïs ou les cultures en treillis comme les haricots peut améliorer les conditions de croissance estivale pour les cultures par temps frais comme les radis et la laitue.

La plantation intercalaire, comme la plantation successive, maximise les rendements en gardant la terre de votre jardin occupée afin que les mauvaises herbes ne puissent pas prendre pied. Il décourage également les phytoravageurs en faisant varier l’environnement. En prime, pendant les saisons où une culture ne se porte pas particulièrement bien, la culture intercalée devrait toujours vous donner quelque chose à récolter.

7. Faire une rotation des cultures

La rotation des cultures ne signifie rien de plus que de ne pas planter deux fois de suite des légumes de la même famille au même endroit. Puisque toutes les plantes d’une même famille connaissent les mêmes problèmes, les cultures en rotation souffrent moins des ravageurs, des maladies et des carences du sol. Ils ont donc tendance à produire sur une période plus longue que les plantes cultivées dans le même sol fatigué à maintes reprises.

Ici encore, les plates-bandes surélevées offrent un avantage. Vous pouvez mettre en place un plan de rotation des cultures et l’utiliser année après année, simplement en déplaçant votre plan de plantation d’un lit à l’autre. Parce que les légumineuses fixent l’azote dans le sol, alterner chaque fois que possible une légumineuse dans l’une des autres familles.



8. Arroser uniquement lorsque cela est nécessaire

Arrosez votre jardin uniquement si nécessaire pour compenser la différence entre les précipitations et la quantité d’eau dont vos plantes ont besoin. Si votre sol de jardin est riche en matière organique, comme il se doit, il emprisonnera et retiendra la plupart de l’eau qui tombe dessus sans nécessiter beaucoup d’intervention. Le paillage abondant autour des plantes garantit que l’eau ne s’évaporera pas trop rapidement, mais restera disponible pour les systèmes racinaires. Vos plantes continueront de pousser, même pendant les périodes de temps modérément sec.

Plus de jardiniers ont tendance à trop arroser que sous l’eau. Un arrosage excessif encourage les racines à rester juste sous la surface du sol, au lieu de s’étirer vers le bas. En conséquence, les systèmes racinaires ont moins accès aux nutriments du sol qui sont nécessaires à la croissance et à la croissance des plantes. Les racines sèchent également plus rapidement et doivent être arrosées plus souvent.

Parfois, trop arroser n’est pas la faute du jardinier, mais de la nature. Trop de pluie fait fendre les carottes, les tomates et les choux et peut faire pourrir les oignons et les pommes de terre dans le sol. Ici encore, les plates-bandes surélevées offrent un avantage distinct: elles vous permettent de couvrir facilement les cultures sensibles à l’eau lorsque les précipitations ne semblent pas ralentir.

Pour savoir si votre jardin a besoin d’être arrosé, prenez un tas de terre dans votre main et pressez. S’il ne tient pas ensemble lorsque vous ouvrez votre main, sortez le tuyau de trempage. Lorsque vous arrosez, appliquez une quantité généreuse d’eau pour pénétrer dans la zone racinaire.

Arrosez toujours tôt dans la journée, pour deux raisons: premièrement, pour que les feuilles des plantes aient une chance de se dessécher à la chaleur du soleil, décourageant ainsi les maladies bactériennes et fongiques qui peuvent affecter les plantes ombragées; deuxièmement, le sol qui a été refroidi par l’eau a une chance de se réchauffer avant l’arrivée de l’humidité suivante.

N’en faites pas trop!

9. Surveiller les premières gelées

Les années où des gelées sporadiques précoces frappent, parfois tout ce dont votre jardin a besoin pour continuer à pousser jusqu’à l’automne est une nuit ou deux de protection contre le gel vigilante. Bien qu’elles soient chères, les couvertures flottantes sont idéales car elles laissent entrer la lumière et l’air pendant la journée. Les bâches en plastique fonctionneront, tout comme les vieux draps, à condition que vous les retiriez pendant les jours ensoleillés pour qu’ils ne soient pas emprisonnés dans l’air trop chaud. Vous devrez également les éloigner des plantes, car le plastique recueille les flaques d’eau et les feuilles humides deviennent lourdes et peuvent casser les tiges des plantes.

Une façon de garder les draps en plastique ou de lit au-dessus des plantes est de les draper sur un cadre de tunnel portable fabriqué à partir de tuyaux en PVC. Le cadre peut faire double usage dans les conditions météorologiques les plus chaudes, recouvert d’un tissu d’ombrage au lieu d’une feuille, il peut être utilisé pour protéger les salades tendres du soleil chaud de l’été.



10. Construire des protections contre le froid

Si vous êtes préoccupé par les cultures sensibles au début de l’automne, la construction d’un châssis froid est une excellente idée. Un cadre froid n’est rien de plus qu’une boîte rectangulaire peu profonde sans fond et avec un couvercle en verre, en plastique ou en fibre de verre. Les côtés peuvent être des balles de bois ou de paille et doivent s’incliner vers le sud pour capter les rayons chauds du soleil. Remplissez le cadre froid avec un bon terreau de jardin.

Étant donné que les plantes dorment à basse température, préparez votre cadre froid et fonctionne bien en été afin que vos légumes de saison fraîche soient prêts à être cueillis en hiver et au début du printemps. Ensuite, laissez-les dormir ou faites pousser de nouveaux en transformant votre cadre froid en lit chaud avec du ruban chauffant pour le sol. Posez d’abord une feuille d’isolant en polystyrène, couvrez-la d’une couche de sable, ajoutez une couche de terre, posez le ruban chauffant (comme indiqué sur l’étiquette), ajoutez une autre couche de sable et recouvrez-la de 15 à 20 cm de limon. Connectez le ruban chauffant à une prise commutée, et votre cadre froid deviendra un lit chaud en appuyant simplement sur un interrupteur.

Au printemps prochain, utilisez votre châssis froid pour faire un saut dans la saison de plantation. Lorsque vous êtes prêt à transplanter des plants dans le jardin, laissez-en quelques-uns dans le cadre froid pour mûrir plus tôt que les légumes transplantés; après le risque de gel, retirez le couvercle et laissez le châssis froid fonctionner comme un lit surélevé.

11. Commencer à semer les graines à l’intérieur

Même si vous n’avez pas de châssis froid, vous pouvez obtenir un saut de trois mois sur la saison de plantation de l’année prochaine en commençant les graines à l’intérieur. Nous constatons que les semis que nous commençons nous-mêmes décollent comme un coup de feu lorsqu’ils sont transplantés, par rapport aux plants achetés en magasin qui se désagrègent, poussent parfois lentement et portent de mauvais fruits, et parfois tout simplement en train de mourir (voir «Démarrer des semences à l’intérieur») numéro 136). Vous serez prêt pour la plantation de printemps, tout en faisant votre part pour le recyclage, si vous commencez à conserver des contenants de yogourt vides, des gobelets en plastique et autres pour contenir vos semis.

Les semis de rebord de fenêtre poussent grêles et autrement ne font pas aussi bien que les semis ont commencé sous une lumière. Un tube fluorescent à lumière blanche vous coûtera beaucoup moins cher qu’une lampe de culture pour pépinière, et vous pouvez économiser encore plus en surveillant les ventes de tubes et de luminaires pendant les bonnes saisons d’été et d’automne.

Installez votre crèche environ trois mois avant la dernière date prévue sans gel dans votre région. Continuez à semer des graines de différentes sortes (voir le tableau «Commencer les graines à l’intérieur» à la page 60) jusqu’à environ un mois avant le dernier gel prévu dans votre région. Transplantez les plants dans des pots légèrement plus grands lorsqu’ils atteignent 5 à 10 cm, et à nouveau lorsqu’ils atteignent 15 à 20 cm. Au moment où votre sol de jardin se réchauffera suffisamment pour la transplantation, vous aurez des plantes robustes avec des racines solides.

12. Planter tôt dans la saison

Soyez prêt à planter au printemps dès que l’humidité et la chaleur du sol le permettent. Parce que les plates-bandes surélevées maintiennent le terreau de jardin au-dessus du niveau normal du sol, elles laissent le limon se réchauffer et s’égoutter plus rapidement que le sol environnant. Vous pouvez donc travailler en plate-bande surélevée plusieurs semaines avant que les conditions du sol ne vous permettent autrement de sortir dans le jardin. Si vous n’utilisez pas déjà des plates-bandes surélevées, cartographiez une zone pour une ou plusieurs zones et installez-les dès que les cultures de cette année sont récoltées.

Que vous optiez ou non pour des plates-bandes surélevées, assurez-vous du succès des plantations précoces en utilisant un thermomètre à sol pour surveiller la température du sol. Certains paquets de semences et catalogues de vente par correspondance offrent des informations sur les meilleures températures du sol pour faire germer les variétés particulières que vous sélectionnez, donc un petit investissement dans un thermomètre peut maintenant être rentable pour des plantes saines au moment de la récolte.



13. Protéger les plantes du gel tardif

Soyez prêt à protéger les premières plantations du printemps suivant si un gel tardif menace. Commencez dès maintenant par faire le plein de sacs d’épicerie, de pichets d’eau de javel en plastique d’un gallon, de cartons de lait, etc. Les sacs en papier à l’envers, ancrés, fonctionnent bien pour les semis individuels, mais doivent être enlevés pendant la journée. L’eau de Javel ou les pichets à lait en plastique d’un gallon, avec le fond coupé, sont un choix populaire car ils sont bon marché et ils ont des bouchons qui peuvent être dévissés pendant la journée pour libérer l’excès de chaleur.

14. Planifier à l’avance

Vous ne pouvez pas démarrer la saison si vous n’avez pas les graines dont vous avez besoin au moment de les planter. Étant donné que nos magasins locaux ne présentent les semences que des semaines après que nous pensons que les semences devraient être lancées, nous faisons beaucoup de nos achats de jardin par courrier.

L’achat par la poste peut cependant coûter plus cher que l’achat local. Une façon d’économiser de l’argent et d’avoir les graines que vous voulez quand vous le souhaitez est de cultiver des variétés à pollinisation libre (non hybrides) cette année et de conserver leurs graines pour l’année prochaine. Bien que vous deviez observer certaines précautions – comme la plantation de variétés à pollinisation libre de ce type suffisamment éloignées pour éviter la pollinisation croisée – vous bénéficierez d’autres avantages en plus d’économiser de l’argent.

D’une part, les plantes cultivées avec succès dans votre jardin d’année en année s’acclimateront à votre région particulière, et feront donc mieux que les graines provenant d’ailleurs. D’autre part, les plantes pousseront toujours à la forme, vous ne devriez donc pas avoir de surprises. Rien ne peut jeter un plan de jardin plus loin que d’acheter des graines d’une variété préférée, seulement pour constater qu’elle a été «améliorée» et ne se comporte plus comme avant.

Si la récolte de vos propres graines semble trop dérangeante, vous pouvez toujours économiser de l’argent et avoir des graines lorsque vous en avez besoin en surveillant les ventes locales au milieu de l’été et en achetant suffisamment de graines pour vous transporter dans la saison suivante.

Que vous achetiez des graines ou que vous récoltiez les vôtres, assurez-vous qu’elles maintiennent un taux de germination élevé en les stockant dans un endroit frais et sec à l’abri du soleil.

Si vous planifiez à l’avance, plantez tôt et continuez à planter, vous pouvez également manger des tonnes de légumes fraîchement cueillis pendant que tout le monde se plaint du prix élevé des produits.

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