Le Potager
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7 conseils incontournables pour cultiver des pastèques

Apprenez à cultiver la pastèque et ajoutez ce succulent fruit estival à votre jardin potager. La pastèque maison cueillie au sommet de sa maturité a un goût tellement meilleur que celle achetée au magasin.

La pastèque a besoin de beaucoup d’espace et d’au moins 80 jours de températures chaudes pour bien pousser. Si vous avez les deux, apprenez à cultiver les pastèques avec ces conseils.

1. Sélectionnez la meilleure variété de graines qui correspond à votre climat et votre emplacement

Dans les climats chauds, la plupart des variétés se portent bien. Certaines des meilleures variétés incluent Crimson Sweet et Moon and Stars.

Dans les climats chauds uniquement l’été, choisissez des variétés à saison courte ou des variétés adaptés à la chaleur de l’été comme Desert King et Hopi Yellow.

Dans les climats plus frais, choisissez des variétés à saison courte telles que Golden Midget et Sugar Baby.

Si votre espace de culture est petit, choisissez des variétés à vigne plus courte telles que Mini-Love, Bush Sugar Baby ou Cal Sweet Bush. Ces variétés peuvent être cultivées dans un lit de 1m² ou moins.

2. Choisissez et préparez un bon emplacement pour faire pousser vos pastèques

La pastèque a besoin de beaucoup d’espace. Certaines vignes atteignent jusqu’à 6 m ou plus. Donnez à la pastèque l’espace dont elle a besoin pour bien pousser.
Modifier la zone de plantation avec du compost et du fumier vieilli. Ajouter un engrais organique équilibré avant la plantation.
Choisissez un endroit du jardin qui reçoit beaucoup de soleil.

3. Semez les graines de pastèque directement dans un sol chaud

La pastèque donne de meilleurs résultats lorsqu’elle est semée directement une fois que la température du sol atteint 21°C. Semez à l’extérieur 2-3 semaines après votre dernière date de gel. Semez 3-4 graines à 2 cm de profondeur, à 1m de distance. Bien arroser avec une émulsion d’algues après la plantation. Éclaircissez jusqu’à ce que la plante la plus forte possède 3-4 feuilles.

Dans les climats plus frais, commencez les graines à l’intérieur dans des pots de 10 cm ou plus et faite le 1 mois avant de planter à l’extérieur. Les plants de pastèque sont très fragiles face au gel, donc attendre pour planter s’il y a un risque de gel.

4. Arrosez correctement les plants de pastèque pour obtenir des fruits avec meilleur goût

Arrosez lentement et profondément pour permettre aux racines de la pastèque de pousser en profondeur.
Ne mouillez pas les feuilles. Les feuilles humides favorisent les maladies telles que l’oïdium.
Lorsque la pastèque approche de la maturité, réduisez l’eau pour favoriser la teneur en sucre.

5. Nourrissez vos plants de pastèque tout au long de la saison de croissance

Une fois que les vignes commencent à bien pousser, nourrissez avec un engrais organique équilibré.
Lorsque les fruits nouent sur la plante, appliquez un trempage du sol d’engrais d’algues.

6. Paillez la plante et protégez les fruits

Paillez bien les plantes pour éviter les mauvaises herbes et conserver l’humidité.
Une fois les fruits fixés, utilisez du carton ou un berceau à melon pour soulever les fruits du sol afin de les protéger des ravageurs et des maladies.

Faire pousser une pastèque à la verticale est également possible, il vous faudra utiliser des hamacs à melon pour soutenir la croissance des fruits. J’utilise des attaches zippées pour attacher le hamac melon au treillis.

7. Récoltez au bon moment

Enfin, l’ultime conseil est de récolter votre pastèque au bon moment.
Pour savoir quand une pastèque est mûre, et c’est souvent la partie la plus difficile de sa culture, voici quelques éléments à rechercher :
Trois vrilles le long de l’extrémité de la tige (remontant à la racine) sont brunes, sèches, dures et bouclées.
Le dessous de la pastèque devient jaune crème ou blanc.
Vous entendez un coup sourd lorsque vous frappez légèrement la pastèque, entraînez-vous à taper des pastèques immatures pour entendre la différence.
L’aspect de la pastèque passe d’un aspect lisse à un aspect terne.

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