Le Potager
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5 conseils pour protéger votre potager pendant la canicule

Les températures brûlantes dans vagues et plumes de chaleur surprennent souvent les jardiniers, provoquant le flétrissement des transplants en difficulté juste au moment où ils devraient commencer leur poussée de croissance estivale. Peu importe la chaleur de l’été, il existe des mesures simples que les jardiniers peuvent prendre pour contrer la chaleur et continuer à faire pousser leurs légumes.

Les cultures maraîchères et les arbustes les plus courants peuvent résister aux vagues de chaleur périodiques sans perdre de vigueur. Cependant, les racines superficielles peu profondes ne peuvent pas résister au stress de la chaleur extrême qui assèche et durcit le sol sur quelques centimètres. En prêtant attention à l’état du sol, vous pouvez compenser les effets d’une vague de chaleur sur les plantes en croissance.

Retrouvez ci-dessous 5 conseils pour protéger votre potager pendant la canicule :

1. Appliquez du paillis, de préférence un paillis réfléchissant tel que des tontes de gazon sèches.

La première ligne de défense contre le temps chaud et les conditions venteuses qui peuvent assécher le sol en surface consiste à appliquer une généreuse couche de paillis autour des plantes. Cela protège le sol de l’exposition directe au soleil, en le gardant humide à la surface. Le paillis réduit également l’évaporation de l’eau du sol, ce qui réduit le besoin d’arrosage.

Il existe de nombreux matériaux de paillis différents que les jardiniers peuvent utiliser. Pendant une vague de chaleur, les paillis de couleur claire reflètent la lumière du soleil et aident à maintenir des conditions de sol de surface plus fraîches. Dans notre cour, nous gardons une parcelle d’herbe non tondue mise de côté pour pousser en hauteur pour une source de paillis prête à l’emploi.

Il est préférable de laisser les tontes de gazon fraîchement coupées quelques jours sur la pelouse avant de ratisser si elles doivent être utilisées comme paillis. Dans quelques jours ensoleillés, les coupes vertes et fraîches vireront au brun clair et seront alors idéales pour être utilisées comme paillis.

Au cours des années passées, lorsque nous utilisions de l’herbe verte fraîche comme paillis pour nos tomates, qui commençaient à peine à fleurir, le niveau élevé d’azote dans l’herbe verte stimulait la croissance végétative et supprimait la floraison. Nous nous sommes retrouvés avec des plants de tomates géantes qui n’ont que peu produit par rapport aux années précédentes.

Le paillis d’écorce est couramment utilisé pour les massifs d’arbustes, car il empêche la croissance des mauvaises herbes tout en ombrageant le sol et en aidant à conserver l’eau. Mais les jardiniers doivent être conscients que le paillis d’écorce peut contenir des graines de mauvaises herbes qui peuvent introduire une espèce envahissante dans le lit d’arbustes.

2. Arrosez votre jardin potager et vos arbustes tôt le matin.

Une vague de chaleur peut assécher rapidement le sol superficiel, ce qui déshydrate les racines peu profondes. L’eau est également perdue par les feuilles par temps chaud, vos plantes auront donc besoin d’un arrosage abondant. Cela devrait être fait tôt le matin, surtout si vous utilisez un tuyau d’arrosage car la plupart de l’eau est perdue par le vent et l’évaporation pendant les périodes chaudes de la journée.

Arroser le matin empêche également l’échaudure par la chaleur, qui peut endommager les feuilles arrosées alors que le soleil est directement au-dessus. Par temps extrêmement chaud, les lits de semences et de pépinière peuvent nécessiter un deuxième arrosage plus tard dans la journée, ainsi que des lits surélevés et des conteneurs plus petits.

Lors d’une vague de chaleur, le besoin de conservation de l’eau est accru. L’arrosage à la main a l’avantage de fournir juste la bonne quantité d’eau pour chaque culture. C’est aussi une méthode d’arrosage plus efficace par rapport aux asperseurs, puisque seules les cultures ciblées sont arrosées.

Les tuyaux de trempage sont idéaux car ils peuvent être utilisés à tout moment de la journée, car les feuilles des plantes ne sont pas mouillées. Des tuyaux de trempage peuvent être placés sous le paillis pour accéder directement au sol tout en étant cachés.

Arroser le matin est également une excellente défense contre les limaces, car les conditions sont plus sèches la nuit. Les maladies fongiques sont également déconseillées. Il est également plus agréable pour vous d’arroser tôt le matin alors qu’il fait encore frais dans le jardin.

3. Utilisez une toile d’ombrage ou des couvertures de protection.

Le tissu d’ombrage offre une protection partielle et temporaire contre le soleil pour les plantes de jardin et il est disponible dans les centres de jardinage dans une variété de tailles, de facteurs d’ombre et de configurations. Les « facteurs d’ombre » font référence au degré de blocage de la lumière du soleil et peuvent aller de 25 % à 90 %. Les plantes sensibles comme les salades vertes peuvent nécessiter un facteur d’ombrage de 50 à 60 %, tandis que les plantes plus tolérantes à la chaleur comme les courges et les haricots verts peuvent bénéficier d’un tissu d’ombrage de 30 %.

Une toile d’ombrage est temporaire mais il faut veiller à la positionner de manière à bloquer la lumière du soleil sans réduire l’aération. Les plantes n’ont pas besoin d’être enfermées dans une toile d’ombrage, le positionner généralement sur un seul côté ou au-dessus de la plante suffira.

Des précautions doivent également être prises pour s’assurer que la structure en tissu peut résister au vent et ne nuira pas aux plantes en tombant dessus.

Des toiles d’ombrage maison peuvent être fabriquées à l’aide d’un filet de pêche avec des bandes de tissu tissées et suspendues temporairement au-dessus des cultures vulnérables. Les couvertures de rangée offrent les mêmes avantages que les toiles d’ombrage à condition qu’il y ait beaucoup de ventilation mais ne sont pas disponibles avec plusieurs facteurs d’ombrage.

4. Positionnez les nouveaux plants à l’ombre des plus grands plants.

Une vague de chaleur peut être bien plus dure pour les nouveaux plants. Les systèmes racinaires des jeunes plants de démarrage sont peu profonds et plus sensibles aux conditions de dessèchement dans les premiers centimètres du sol. Idéalement, vous pourriez attendre que la canicule soit passée avant d’entreprendre des nouvelles plantations. Mais si vous avez des plants qui doivent absolument être plantés, recherchez des opportunités d’ombrage partiel fournies par des plantes plus grandes et plus matures.

Vous ne voulez pas placer les plants dans une zone d’ombre permanente, alors recherchez des endroits dénudés dans le jardin à côté de plantes qui approchent de la maturité et qui seront bientôt arrachées. De cette façon, le soleil sera disponible pour les transplants lorsqu’ils seront mieux établis.

5. Conservez les herbes du jardin à au moins 8 cm de hauteur.

Il va de soi que l’herbe plus haute projette des ombres plus importantes. Et l’ombrage supplémentaire fournit grâce à des herbes plus hautes que d’habitude profitera au sol en aidant à retenir l’humidité. Une profondeur minimale pour obtenir un avantage d’ombre est de 8 cm et certains jardiniers montent leurs tondeuses jusqu’à 15 cm pendant les vagues de chaleur ou les conditions de sécheresse.

Évitez d’appliquer des engrais en période de canicule car la capacité des racines à absorber les nutriments est diminuée. Attendez que le temps se refroidisse avant d’ajouter des engrais aux cultures maraîchères et à la pelouse.

Les vagues de chaleur sont généralement d’une durée suffisamment courte pour qu’on puissent réussir à produire de bonnes récoltes. Les vagues de chaleur prolongées, bien sûr, sont plus difficiles et les cultures peuvent être rabougries ou les rendements des cultures réduits.

Malheureusement, les perspectives à long terme de notre climat indiquent que dans les années à venir, nous devrons perfectionner nos compétences en matière de jardinage par temps chaud. Les mesures décrites ci-dessus seront probablement de notoriété publique dans les années à venir.

Enfin, pendant que vous réfléchissez aux moyens de protéger votre jardin en cas de canicule, n’oubliez pas de prévoir de l’eau pour les oiseaux !

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