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safran fleurVous le savez sûrement déjà mais le safran est l’épice la plus chère du monde étant même appelé l’or rouge. Les fils rouges bien distincts du Safran sont les stigmates séchés d’un crocus, le Crocus sativus. Cette petite fleur a une longue association avec le Moyen-Orient mais elle se développe bien si vous parvenez à répondre à tous ses besoins.

Comment faire pousser du safran à partir d’un corme ou bulbe :

Crocus sativus se développe à partir d’un corme, un organe de réserve souterrain ayant l’aspect d’un bulbe mais formé d’une tige renflée entourée d’écailles, les cormes se retrouvent chez les Iridaceae (Crocus, Glaïeul, Freesia). Vous pouvez trouver des cormes ou bulbes de Safran sur internet comme par exemple sur Amazon mais vérifier bien les vendeurs avant de vous lancer.

Semez les cormes à la fin de janvier ou au début de février pour une récolte en avril et en mai. Ils devraient être plantés à 10cm d’intervalle et 10cm de profondeur, de préférence dans des lits surélevés, ce qui augmente le drainage et réduit la concurrence avec les mauvaises herbes.
Les cormes ont besoin de plein soleil et d’un sol bien drainé contenant beaucoup de matière organique. Les plantes peuvent recevoir du compost quand elles grandissent mais ne le faite pas trop. Le feuillage disparaît au cours de l’été.
Bien qu’ils soient assez tolérants aux conditions sèches, les cormes ont besoin de pluie avant le début de la floraison. Les arroser si nécessaire.
Les cormes se multiplient naturellement. Les nouveaux cormes reposent plus haut dans le sol que les anciens et ils vont graduellement aller à la surface. Récupérez-les et replantez-les tous les trois ans.

safran fils stigmatesComment récolter du safran :

Les fleurs de couleur mauve apparaissent souvent avant le feuillage. Elles devraient être récoltées le matin, tout en étant encore fermées. Cela permet de détacher plus facilement les stigmates. Cela empêche également les abeilles d’entrer et d’endommager le pollen de vos épices !

Coupez la fleur à la base avec votre ongle.

Le traitement du safran :

Retirer les pétales pour révéler les trois stigmates rouges. Ils sont attachés au reste de la fleur par une « tige » jaune comme un style. Utilisez un ongle pour couper les stigmates loin du style. Les puristes tentent de garder les trois fils connectés les uns aux autres, mais cela est sérieusement encombrant et non obligatoire.

Le séchage du safran :

Le séchage est la partie la plus délicate. Le sur-séchage rend les fils fragiles et leur donne un goût amer. Les fils sous-séchés sont susceptibles de pourrir.

Le safran soigneusement séché a une couleur brillante et rouge foncé. Les fils possèdent alors une sensation cireuse si vous les piquez doucement. L’arôme est semblable au miel, mais avec des notes métalliques

Vous pouvez sécher des fils de safran dans le four mais c’est plus facile dans un déshydrateur. Le temps de séchage varie en fonction de la température, de l’humidité, du modèle de déshydrateur et de la quantité de fils. En règle générale, sécher pendant une heure à 55 ° C, puis par période de 10 minutes si nécessaire.

Le stockage du safran :

Le safran pourra être gardé intact jusqu’à deux ans s’il est conservé dans un récipient en verre hors de la lumière.

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