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maïs plant potagerCroquer à pleines dents dans un épi de maïs parfaitement mûr et sucré est l’un des plus beaux plaisirs de l’été, et les variétés de maïs doux à maturation précoce donneront une récolte plus rapide que vous ne le pensez.

Le maïs a besoin de beaucoup d’espace pour deux raisons : il est très gourmand et il est principalement pollinisé par le vent. Au fur et à mesure que les grains de pollen se répandent par les fleurs qui poussent au sommet des plantes, ils doivent trouver leur chemin vers les fragments de soie qui sortent des épis nouvellement formés. Pour s’assurer que les soies reçoivent bien du pollen, plantez du maïs dans des blocs en lignes courtes plutôt que dans une longue et unique rangée.

Les plantes de maïs ne sont pas comme les tomates ou la plupart des autres légumes, qui donnent des fruits sur une longue période de temps. Au lieu de cela, ils forment quelques épis par tige puis c’est fini. Pour cette raison, les jardiniers qui ont beaucoup d’espace font souvent 2 ou 3 plantations à 2 semaines d’intervalle pour conserver une bonne récolte sur la saison.

Faire pousser du maïs dans son jardin : le sol, la plantation, l’arrosage et les soins

Dans les zones où le sol reste frais, recouvrez le sol avec un film noir une semaine ou deux avant de planter et de placer les plantes à travers des trous coupés dans le matériau.

Le maïs a besoin d’un endroit situé en plein soleil et d’un sol fertile et bien drainé avec un pH de 6,0 à 6,8. Les semis peuvent être exposés dès que le dernier gel du printemps est passé. En cas de gelée tardive, soyez prêt à couvrir les semis avec une protection en tissu.

Planifiez d’ajouter de l’engrais deux fois parce que le maïs est une plante très gourmande. Avant d’exposer les semis, modifiez le sol avec du compost et mélangez avec un bon engrais équilibré. Environ 6 semaines plus tard, lorsque les plantes commencent à produire des fleurs, ajoutez-en à nouveau. Après cette alimentation d’appoint, arrosez votre maïs une ou deux fois par semaine si le temps est chaud et sec.

Les plantes normales de maïs devraient croître rapidement avec des feuilles saines et vertes foncées. Le maïs vous dira si il a faim avec des feuilles qui tourneront au vert très clair. Si c’est le cas, donnez lui à nouveau de l’engrais.

Le maïs grandit rapidement et nécessite beaucoup d’eau pour se développer correctement. Il a également des racines peu profondes qui le rendent vulnérable à la sécheresse. Un arrosage de type goutte à goutte assurera à votre maïs de recevoir l’eau dont il a besoin. Cependant, pour une grande plantation, les tuyaux peuvent ne pas être pratiques.

épi de maïsLa récolte et le stockage :

Savoir quand récolter le maïs du jardin se fait en regardant les soies. Des soies brunes signifient que le maïs est prêt.

Le maïs est prêt à récolter lorsque les soies sont brunes et que l’épi est bien rempli.

La plupart des plants de maïs produiront au moins 2 épis par tige. Les hybrides peuvent en créer davantage. Pour voir si un épi est prêt pour la récolte, regardez les soies. Elles doivent être marron et sèche avec un peu de vert et fraîche à la base. Ouvrez un peu pour voir si l’épi se trouve à l’intérieur, si il n’est pas maigre. Si vous n’êtes toujours pas sûr de savoir si l’épi semble être mûr, vérifiez en épluchant juste assez pour exposer quelques centimètres de l’épi. Poussez un grain avec votre ongle. Le maïs est prêt si il fait couler une sève légère et laiteuse comme du lait écrémé. Si le liquide est clair, l’épi n’est pas prêt. Les épis trop mûrs se verront car trop laiteux. Récoltez-les tout de suite.

Si possible, récoltez du maïs sucré le matin, lorsque les épis sont froids. Pour enlever l’épi, utilisez une main pour maintenir la tige de maïs et l’autre pour tirer l’épi vers le bas et loin de la tige, en le tordant jusqu’à ce qu’il se casse.

Placez les épis récoltés dans le réfrigérateur tout de suite. Lorsqu’ils restent au froid, ils conservent une bonne partie de leur saveur sucrée pendant une semaine, mais ils seront encore meilleur si on les mange de suite après la récolte. Le maïs peut être blanchi et congelé, sur ou hors de l’épi.

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