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tomatille fruitLa tomatille, également appelée tomatillo (petite tomate) ou Physalis, a été domestiqué par les Aztèques. Les tomatilles sont classées dans la famille des solanacées et sont donc liés à la tomate. Les fruits eux-mêmes sont petits (la taille d’une balle de golf), de couleur sphérique verte ou vert-violet en fonction de la variété, et ils sont recouverts d’une couche cireuse légèrement collante qui est très efficace pour réduire la perte d’humidité.

Les fruits sont encore protégés par une fine enveloppe verte ressemblant à du papier , qui s’est formée à partir du calice. Cette enveloppe qui devient beige quand le fruit est mûr.

Les fruits ont une saveur curieuse mélangeant un soupçon de tomate verte et d’ananas, et sont largement utilisés dans la cuisine mexicaine pour la sauce verte ou la salsa verde. Les fruits sont riches en acide ascorbique que les tomates. Il n’y a pas de jus dans les tomatilles.

En France, en particulier dans le Nord, il serait préférable de les cultiver dans une serre car elles ont besoin de températures plus chaudes que celles disponibles à l’extérieur. Ils vont facilement atteindre 2 m de haut en pleine saison et porter une récolte abondante de fruits dans de bonnes conditions. Il est préférable de les laisser pousser sans les pincer, à condition que vous ayez assez d’espace. Comme les plants s’éparpillent facilement, essayez de les maintenir en attachant des cordes autour de l’ensemble de la plante à intervalles réguliers et fournissez leur un bon tuteur.

tomatille potagerBeaucoup de fleurs mais peu de fruits :

Les tomatilles sont extrêmement florifères, mais les rendements fructifs sont assez bas, sauf si vous avez au moins deux plantes, que la température soit suffisamment élevée et qu’il y a un accès facile pour les insectes. La pollinisation manuelle avec une brosse ou un doigt ne semble pas fonctionner. Les tomatilles sont auto-incompatibles et toutes les plantes sont des hybrides.

Semer les graines de tomatilles :

Semez les graines dans des pots dans un endroit chaud, environ 18° C en mars ou en avril, de la même manière que vous semez des tomates. Une fois germé, continuez de faire croître les plants à des températures plus basses pour éviter de croître avec des tiges trop longues, jusqu’à ce qu’il fasse assez chaud à la fin d’avril ou de mai pour les planter dans leur position finale dans la serre. Si vous les cultivez à l’extérieur dans un endroit qui reste doux, planter les surtout après que tout danger de gelée soit terminé car les plans sont très sensibles au gel.

Attention. En aucun cas, planter ces plantes sous-tropicales avant la dernière date prévue pour le gel dans votre région. Même alors, assurez-vous une protection du type cloche ou voile pendant les premières semaines car les nuits froides et les vents causeront des dommages aux plantes. Les jardiniers sont régulièrement prudents concernant les gelées tardives qui se produisent pendant la période de froid traditionnelle connue sous le nom de « Saints des Glaces », généralement juste avant la mi-mai. Rappelez-vous, une nuit de gelée tardive va tuer toutes vos plantes sous-tropicales !!

Entretien de vos plants de tomatilles :

Alimentez-les avec de l’engrais pour tomates et arrosez-les bien.
Les ravageurs et les maladies ne semblent pas poser beaucoup de problèmes en France.

Stockage et récolte :

Récoltez les tomatillos à la fin de l’automne lorsque le fruit a grossi pour presque remplir la coque de papiers qui l’entoure, qui aura changé de couleur de vert à beige. Conservez les enveloppes intactes comme protection supplémentaire pour les fruits. Retirez les fruits restants lorsque la plante commence à mourir et placez-les dans un rebord de fenêtre ensoleillé.

Le Stockage de tomatillos. Avec la protection du revêtement collant et cireux du fruit lui-même et l’enveloppe, les tomatillos se stockeront en parfait état pendant au moins 5 mois sur le rebord de la fenêtre.

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