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citronnelle potagerLa citronnelle a une forte saveur d’agrumes de citron et elle peut être infusé dans le thé mais également être utilisée comme une herbe pour l’assaisonnement. Les plats les plus communs qui utilisent la citronnelle sont dans la cuisine asiatique comme par exemple le poulet à la citronnelle.

Originaire de l’Inde, vous aurez à vivre dans un pays relativement chaud pour parvenir à faire pousser de la citronnelle à l’extérieur, ça fonctionne assez bien dans le sud de la France. Chaque plante peut facilement atteindre 1 m à 1.5 m de haut si vous les faites pousser dehors. La hauteur sera un peu plus faible si vous devez garder votre plante à l’intérieur ou si le climat est moins clément.

En Asie, la citronnelle est une plante très banale, une herbe haute qui ne produit pas souvent des fleurs et on en retrouve un peu partout. A la base de chaque groupe de feuilles il y a une belle tige épaisse. La plante se compose d’un grand groupe de ces tiges individuelles.

La partie inférieure de chaque tige est utilisée pour la plupart des recettes de cuisine mais le reste des feuilles peut également être utilisé de manière culinaire. Les Thés sont généralement infusés avec les feuilles.

Non seulement le thé aura un goût plus prononcé mais la citronnelle peut aussi aider à régler les maux d’estomac et soulager une toux. Les huiles de citronnelle ont un certain nombre d’utilisations de santé homéopathiques, bien que la plupart des producteurs maisons n’extraient pas les huiles essentielles de leurs plantes. La citronnelle est principalement utilisée comme un arôme.

Comment faire pousser de la citronnelle à partir de graines :

Les jardiniers ne commencent généralement pas à faire pousser les plantes de citronnelle à partir de graines car il est si facile de commencer par simplement enraciner des tiges ou des boutures.

En fait, vous pouvez même être en mesure de démarrer une nouvelle plantes de citronnelle à partir de tiges fraîches que vous achetez à l’épicerie ordinaire. Tant qu’elles sont encore fermes et vertes, vous devriez être en mesure d’obtenir des racines. Couper 3 ou 4 cm de l’extrémité des feuilles et de mettez la base dans un verre d’eau. Laissez quelque part au soleil et vous devriez commencer à voir les racines pousser à partir du bas de la tige en une semaine ou deux.

Une fois que votre tige a des racines d’au moins 2 cm de long, vous pouvez soit planter dans un récipient pour la culture en intérieur ou directement la planter dans le jardin.

citronnelle jardin potagerLa transplantation

Gardez vos plantes de citronnelle à au moins 1 mettre de distance (ça peut former un gros buisson) et prévoir une hauteur 1m50 (bien que vous pouvez couper les feuille à la hauteur que vous souhaitez).

Lorsque vous creusez les trous pour replanter, mélanger dans un peu de compost ou de fumier pour aider à enrichir le sol. Le sol ne doit pas être trop épais cependant, l’eau doit encore bien drainer pour garder vos plantes en bonne santé.

Vous devez planter vos tiges à l’extérieur après votre dernière date de gel.

Instructions pour la culture

Votre citronnelle aura besoin de beaucoup d’azote, de sorte que vous devez fertiliser au moins 1 fois par mois avec soit une formule normale ou formule riche en azote. Arrosez votre plante régulièrement et ne le laissez pas sécher complètement, surtout quand le temps est très chaud.

Une fois que votre plante arrive à 1 m ou plus en hauteur, vous pouvez couper les sommets des feuilles, même plus que ce que vous prenez pour votre récolte. Cela peut aider à maintenir la taille de la plante. La citronnelle ne forme pas de branches alors aucune autre taille n’est nécessaire.


Les pots et récipients :

La citronnelle peut être cultivée dans de grands pots, soit à l’intérieur ou à l’extérieur. En fonction de votre climat, vous devriez essayer de la laisser avoir quelques mois d’été en plein air pour obtenir plus de soleil. Compte tenu de sa taille, la plupart des gens gardent leur citronnelle à l’intérieur seulement pendant l’hiver.

Vos plantes peuvent devenir assez grandes donc les planter dans un pot de 20L ou plus. Si elle commence à dépasser le pot, vous pouvez toujours séparer des tiges juste pour garder la plante sous contrôle. Ça est généralement pas un problème avec des plantes qui restent exclusivement à l’intérieur.

Tandis qu’à l’intérieur, une plante de citronnelle a besoin d’autant de soleil que vous pouvez lui offrir avec un minimum de 6 heures par jour. Elle peut prospérer comme une simple plante d’intérieur mais vous n’aurez pas beaucoup de tiges (embêtant si c’est pour votre cuisine personnelle).

Arrosez assez fréquemment, 2 ou 3 fois par semaine.

Maladies et ravageurs :

Les huiles parfumées à la citronnelle sont fréquemment utilisés comme répulsif naturel contre les insectes, du coup vous n’avez pas vraiment besoin de vous soucier de ce genre de parasites.

Cependant certaines feuilles peuvent quelque fois se flétrir et vous trouverez des taches brunes ou de couleur rouille sur les extrémités des feuilles. Coupez les feuilles infectées et pulvériser la plante entière avec un fongicide naturel qui peut être utilisé sur les plantes comestibles.

La Récolte et le stockage de la citronnelle

Vous pouvez couper les feuilles de la plante tout moment une fois que la plante fait moins 30 cm de hauteur. Pour récolter les tiges entières, utilisez un ciseau bien aiguisé pour couper au niveau du sol. Prenez les tiges extérieures d’abord et elles doivent faire au moins 1 cm d’épaisseur avant de les couper. Évitez d’arracher les tiges, cela pourrait endommager le reste de la plante.

Vous pouvez garder la tige entière avec les feuilles dans le réfrigérateur pour la maintenir fraiche pendant plusieurs jours. Gardez-la dans un sac en plastique avec une serviette en papier humide pour de meilleurs résultats. Les morceaux hachés de la tige peuvent être congelés pour une utilisation ultérieure.

Si vous souhaitez stocker seulement les feuilles, faites les sécher plutôt que de les congeler.

Que vous l’utilisiez pour ajouter de la saveur à la viande ou au poisson, ou tout simplement pour infuser le thé, rappelez-vous que le goût peut être très fort. Il n’en faut pas beaucoup pour donner énormément de saveur.

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